Godward-Under the Blossom that Hangs on the Bough-1917 (detalle)
 

El tópico literario (locus communis) que utiliza el poema es el de los signa amoris o síntomas de amor. Gracias a él se describen los transtornos tanto físicos como anímicos producidos por el amor apasionado, sobre todo cuando no es correspondido. Su formulación literaria suele consistir en una enumeración de los síntomas, siendo precisamente el poema fragmentario XXXI de Safo el modelo por antonomasia.

Según la mitología clásica la herida de amor era causada por los dardos de Afrodita y Eros, que intoxicaban a su víctima de locura y de enfermedad.

Los motivos literarios van a consistir, pues, en una relación de síntomas físicos y anímicos que padece el enamorado despechado. Normalmente están ordenados de forma ascendente y, como en este de Safo, terminan con el paroxismo o colapso de los sentidos. He aquí un catálogo de estos síntomas:

1. Físicos:
     1.1. palpitaciones o arritmia.
     1.2. Mudez y tartamudez.
      1.3. Sofoco.
      1.4. Caída del cabello.
      1.5. Ceguera.
      1.6. Sordera.
      1.7. Sudor.
      1.8. Fiebre.
      1.9. Frío.
      1.10. Temblores.

2. Psíquicos:
      2.1. tristeza.
      2.2. Envidia.
      2.3. Depresión.
      2.4. Locura.