Detalle del cuadro "Edad de Oro" de Joaquim Wtewael (1566-1638).
 

Al poco del comienzo del libro primero de las Geórgicas inserta Virgilio esta bella descripción de la pasada y añorada edad de oro comparándola con la presente y odiada edad de hierro. Los saturnia regna (edad de oro) frente a la ferrea aetas (edad de hierro). Es la contraposición básica de este amplio y seminal tópico, que usa abundantemente, como veremos en la estructura, de los adverbios de negación para dar a entender que in illo tempore no existían los males que hoy azotan a la humanidad.

Los motivos tradicionales de los Aurea saecula o Edad de Oro eran el comunismo primitivo, la justicia social, el αὐτόματος βίος, la ausencia del trabajo, el denuesto de la riqueza y de la navegación o ψόγος ναυτιλίας. En nuestro texto Virgilio desarrolla dos y de forma contrapuesta: el αὐτόματος βίος, que describe la liberalidad de Edad de Oro, en la cual no era necesario trabajar, tal como ocurre en el paraíso cristiano, y el nacimiento del trabajo y de las artes, que expresa los afanes y sufrimientos propios de los hombres en la Edad de Hierro para conseguir su sustento.

  1. EDAD DE ORO: αὐτόματος βίος o abundancia natural (vv. 125-35).
    1. Ausencia de la agricultura (125).
    2. Ausencia de propiedad privada (126-27a).
    3. Αὐτόματος βίος (127b-28).
    4. Júpiter como introductor de los peligros y las incomodidades (129-35).
  2. EDAD DE HIERRO: nacimiento del trabajo y de las artes (vv. 136-46)
    1. Surgimiento de la navegación (136-38).
    2. Surgimiento de la caza y la pesca (139-42)
    3. Alusión general a las artes y el duro trabajo asociado a la necesidad (143-46).