Safo ve a su amada hablando amigablemente con un hombre, posiblemente su futuro marido, y siente de repente un colapso de los sentidos, tal vez por celos o simplemente por la impotencia de saber que no puede hacer nada, pues su discípula terminará casándose con su prometido. Esa sensación de pérdida, de envidia por la suerte que corre el hombre que escucha seguro a su futura mujer, la descontrola tanto física como psíquicamente.

La estructura básica es tripartita:

1. Introducción (vv. 1-5a): contexto espacial con triángulo amoroso (Safo-discípula-prometido).

2. Desarrollo (vv. 5b-16): síntomas de amor.

2.1. Arritmia (5b-6)
2.2. Mudez (7-8)
2.3. Tartamudez (9)
2.4. Sofoco (10-11a)
2.5. Ceguera (11b)
2.6. Sordera (12)
2.7. Fiebre (13a)
2.8. Temblores (13b-14a)
2.9. Palidez (14b-15a)
2.10. Colapso y sensación de muerte (15b-16)

3. Conclusión: resignación ante el amor apasionado (17).